Helicóptero da NASA é bem-sucedido em seu primeiro voo histórico em Marte

Foto: Créditos: NASA / JPL-Caltech
Na segunda-feira, o Ingenuity Mars Helicopter da NASA se tornou a primeira aeronave na história a fazer um vôo motorizado e controlado em outro planeta. A equipe Ingenuity no Laboratório de Propulsão a Jato da agência no sul da Califórnia confirmou que o vôo foi bem-sucedido após receber dados do helicóptero via Perseverance Mars rover da NASA às 6h46 EDT (3h46 PDT).

“Ingenuity é o mais recente em uma longa e histórica tradição de projetos da NASA atingindo uma meta de exploração espacial antes considerada impossível”, disse o administrador interino da NASA Steve Jurczyk. “O X-15 foi um pioneiro do ônibus espacial. Mars Pathfinder e seu rover Sojourner fizeram o mesmo por três gerações de rovers Marte. Não sabemos exatamente aonde a Ingenuidade nos levará, mas os resultados de hoje indicam que o céu - pelo menos em Marte - pode não ser o limite. ”

O helicóptero movido a energia solar decolou pela primeira vez às 3h34 EDT (12h34 PDT) - 12h33 Hora Solar Média Local (hora de Marte) - um horário que a equipe Ingenuity determinou que teria energia e condições de vôo ideais. Os dados do altímetro indicam que o Ingenuity subiu até sua altitude máxima prescrita de 10 pés (3 metros) e manteve um pairar estável por 30 segundos. Em seguida, ele desceu, tocando de volta na superfície de Marte após registrar um total de 39,1 segundos de vôo. Detalhes adicionais sobre o teste são esperados nos próximos downlinks.

A demonstração inicial de vôo da Ingenuity foi autônoma - pilotada por sistemas de orientação, navegação e controle a bordo, executando algoritmos desenvolvidos pela equipe do JPL. Como os dados devem ser enviados e devolvidos do Planeta Vermelho por centenas de milhões de milhas usando satélites em órbita e a Deep Space Network da NASA , o Ingenuity não pode ser pilotado com um joystick e seu vôo não foi observado da Terra em tempo real.

O Administrador Associado da NASA para Ciência, Thomas Zurbuchen, anunciou o nome do campo de aviação marciano no qual o vôo ocorreu.

“Agora, 117 anos depois que os irmãos Wright conseguiram fazer o primeiro vôo em nosso planeta, o helicóptero Ingenuity da NASA conseguiu realizar esse feito incrível em outro mundo”, disse Zurbuchen. “Embora esses dois momentos icônicos da história da aviação possam estar separados pelo tempo e 173 milhões de milhas de espaço, agora eles estarão para sempre ligados. Como uma homenagem aos dois fabricantes de bicicletas inovadores de Dayton, este primeiro de muitos campos de aviação em outros mundos será agora conhecido como Wright Brothers Field , em reconhecimento à engenhosidade e inovação que continuam a impulsionar a exploração. ”

Foto: Créditos: NASA / JPL-Caltech
O piloto-chefe da Ingenuity, Håvard Grip, anunciou que a Organização da Aviação Civil Internacional (ICAO) - a agência de aviação civil das Nações Unidas - apresentou à NASA e à Administração Federal de Aviação o designador oficial da ICAO IGY, sinal de chamada INGENUITY.

Esses detalhes serão incluídos oficialmente na próxima edição da publicação Designators for Aircraft Operating Agencies, Aeronautical Authorities and Services da ICAO . O local do voo também recebeu a designação de local cerimonial JZRO para a cratera de Jezero.

Como um dos projetos de demonstração de tecnologia da NASA , o Ingenuity Mars Helicopter de 19,3 polegadas de altura (49 centímetros de altura) não contém instrumentos científicos dentro de sua fuselagem do tamanho de uma caixa de tecido. Em vez disso, o helicóptero de 4 libras (1,8 kg) pretende demonstrar se a exploração futura do Planeta Vermelho poderia incluir uma perspectiva aérea.

Este primeiro vôo foi cheio de incógnitas. O Planeta Vermelho tem uma gravidade significativamente menor - um terço da da Terra - e uma atmosfera extremamente fina com apenas 1% da pressão na superfície em comparação com o nosso planeta. Isso significa que existem relativamente poucas moléculas de ar com as quais as duas pás do rotor de 1,2 metros de largura do Ingenuity podem interagir para atingir o vôo. O helicóptero contém componentes exclusivos, bem como peças comerciais prontas para uso - muitos da indústria de smartphones - que foram testados no espaço profundo pela primeira vez com esta missão.

“O projeto da Mars Helicopter passou de um estudo de viabilidade de 'céu azul' para um conceito de engenharia viável para alcançar o primeiro vôo em outro mundo em pouco mais de seis anos”, disse Michael Watkins, diretor do JPL. “O fato de este projeto ter alcançado uma estreia histórica é um testemunho da inovação e obstinação de nossa equipe aqui no JPL, bem como nos Centros de Pesquisa Langley e Ames da NASA e nossos parceiros da indústria. É um exemplo brilhante do tipo de impulso de tecnologia que prospera no JPL e se encaixa bem com os objetivos de exploração da NASA. ”

Estacionado a cerca de 211 pés (64,3 metros) de distância no mirante Van Zyl durante o primeiro vôo histórico do Ingenuity, o rover Perseverance não apenas atuou como um retransmissor de comunicação entre o helicóptero e a Terra, mas também registrou as operações de vôo com suas câmeras. As fotos dos sensores Mastcam-Z e Navcam do rover fornecerão dados adicionais sobre o vôo do helicóptero.   

“Há muito tempo que pensamos em ter nossos irmãos Wright em Marte, e aqui está”, disse MiMi Aung, gerente de projeto do helicóptero Ingenuity Mars no JPL. “Faremos um momento para comemorar nosso sucesso e, em seguida, ouviremos Orville e Wilbur sobre o que fazer a seguir. A história mostra que eles voltaram ao trabalho - para aprender o máximo que pudessem sobre suas novas aeronaves - e nós também.”

O Perseverance pousou com o Ingenuity preso à sua barriga em 18 de fevereiro. Implantado na superfície da Cratera de Jezero em 3 de abril, o Ingenuity está atualmente no 16º sol, ou dia marciano, de seu teste de vôo de 30 sol (31 dias da Terra) janela. Nos próximos três sóis, a equipe do helicóptero receberá e analisará todos os dados e imagens do teste e formulará um plano para o segundo vôo de teste experimental, programado para não antes de 22 de abril. Se o helicóptero sobreviver ao segundo teste de vôo, o Ingenuity a equipe irá considerar a melhor forma de expandir o perfil de voo.

(*) NASA, site oficial


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