Voyager 2 envia de volta seus primeiros dados detalhados do espaço interestelar

Sonda Voyager 2. Foto: Crédito / NASA/JPL-Caltech. 
A Voyager 2 enviou seus primeiros dados do espaço interestelar. A sonda, lançada em 1977 para estudar os planetas exteriores do nosso sistema solar, passou por Netuno em 1989 e depois foi lançada à beira do sistema solar. Foi declarado que saiu do sistema solar em 2018 e agora enviou de volta algumas de suas primeiras medições do além.

A borda oficial do sistema solar é chamada de heliopausa. É aqui que as partículas sopradas pelo sol no vento solar dão lugar ao meio interestelar que permeia toda a galáxia. A Voyager 2 é apenas a segunda espaçonave a atravessar a heliopausa, depois que a Voyager 1 deixou o sistema solar em 2012.

Agora que os pesquisadores analisaram os dados do cruzamento da Voyager 2, eles descobriram algumas diferenças entre as medidas da heliopausa e da região circundante e as do seu antecessor. Uma é que a travessia da Voyager 2 parecia mais suave devido a uma heliopausa mais fina em seu caminho.

A sonda também enviou medidas além da heliopausa. "O material da bolha solar vazava para a galáxia a distâncias de até 170 milhões de quilômetros, e isso foi muito diferente do que aconteceu com a Voyager 1, onde quase nenhum material estava vazando", disse Stamatios Krimigis, da Universidade Johns Hopkins, em Maryland durante uma conferência de imprensa. De fato, a Voyager 1 realmente viu material vazando para a galáxia a partir do meio interestelar.

Um instrumento científico da Voyager 1 que mediu o plasma circundante - uma forma de matéria na qual um gás perde seus elétrons - foi quebrado quando a nave passou na heliopausa, de modo que a Voyager 2 pôde observar algumas coisas que a Voyager 1 não podia . Isso incluía uma camada dentro da heliopausa onde o plasma parecia se acumular e ficar muito denso, além de uma camada entre a heliopausa e o espaço interestelar, onde o plasma das duas áreas era misturado.

A heliopausa permanece em grande parte misteriosa, apesar das informações das missões Voyager: não sabemos sua forma ou estrutura exata, em parte porque as duas naves deixaram o sistema solar viajando aproximadamente na mesma direção. "Aqui está uma bolha inteira que atravessamos apenas em dois pontos", disse Krimigis. "Dois exemplos não são suficientes."

A sonda ainda pode enviar mais dados. Ambos ainda estão funcionando e fazendo medições no espaço interestelar, mas provavelmente ficarão sem energia nos próximos cinco anos. Nenhuma missão adicional ao espaço interestelar está atualmente planejada.

New Scientist



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