Covid-19: vírus pode matar células do coração, revela estudo

Nova pesquisa detalha como o SARS-CoV-2 infecta o coração e mata células do músculo cardíaco. Os pesquisadores foram capazes de validar suas descobertas estudando o tecido de quatro pacientes com COVID-19. 

Foto: Reuters / Pedro Nunes. 
Um novo estudo fornece evidências de que os danos ao coração de pessoas infectadas com o novo coronavírus são causados ​​pela invasão e replicação do vírus SARS-CoV-2 dentro das células do músculo cardíaco, levando à morte celular e interferindo na contração do músculo cardíaco. Os resultados foram publicados na semana passada na revista científica Journal of the American College of Cardiology: Basic to Translational Science.

Os cientistas realizaram autópsias em pessoas que morreram em decorrência da COVID-19 e expuseram células-tronco cultivadas ao vírus, a fim de mostrar que o coronavírus pode infectar células do músculo cardíaco.

"No início da pandemia, tínhamos evidências de que este [novo] coronavírus pode causar insuficiência cardíaca ou lesão cardíaca em pessoas geralmente saudáveis, o que foi alarmante para a comunidade de cardiologia […]. Até mesmo alguns atletas universitários que foram liberados para voltar às competições de atletismo após a infecção por COVID-19 mostraram posteriormente cicatrizes no coração", afirma em comunicado Kory Lavine, coautora.

Lavine acrescentou que há um debate contínuo sobre se o dano ao coração é causado pela infecção real do SARS-CoV-2 ou se decorre de uma resposta imune inflamatória desencadeada pelo vírus. Mas, de acordo com a cientista, este novo estudo deve encerrar o debate.

"Nosso estudo é único porque mostra definitivamente que, em pacientes com COVID-19 que desenvolveram insuficiência cardíaca, o vírus infecta o coração, especificamente as células do músculo cardíaco […]. A inflamação pode ser um segundo golpe além dos danos causados ​​pelo vírus, mas a inflamação em si não é a causa inicial da lesão cardíaca", comenta Lavine.

Parte do motivo pelo qual essas questões de causalidade em danos ao coração têm sido difíceis de responder é a dificuldade de estudar o tecido cardíaco de pacientes com COVID-19. Os pesquisadores foram capazes de validar suas descobertas estudando o tecido de quatro pacientes com COVID-19 que tiveram lesão cardíaca associada à infecção, mas mais pesquisas são necessárias. (*) Sputnik


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