NASA prepara nova missão para explorar as origens do universo

O Spectro-Photometer da NASA para a missão História do Universo, Época de Reionização e Ices Explorer (SPHEREx) será lançado em 2023. A SPHEREx ajudará os astrônomos a entender como nosso universo evoluiu e quão comuns são os ingredientes para a vida no planeta planetário da galáxia. sistemas. (Créditos: Caltech). 
A NASA selecionou uma nova missão espacial que ajudará os astrônomos a entender como nosso universo evoluiu e quão comuns são os ingredientes para a vida nos sistemas planetários da nossa galáxia.

A missão Spectro-Photometer para a História do Universo, Época de Reionização e Ices Explorer (SPHEREx) é uma missão planejada de dois anos, custeada em US $ 242 milhões (sem incluir custos de lançamento) e destinada a ser lançada em 2023. 

“Estou muito empolgado com essa nova missão”, disse o administrador da Nasa, Jim Bridenstine. “Não apenas expande a poderosa frota de missões espaciais dos Estados Unidos dedicada a desvendar os mistérios do universo, é uma parte crítica de um programa científico equilibrado que inclui missões de vários tamanhos”.

A SPHEREx examinará o céu em luz ótica e infravermelha que, embora não seja visível para o olho humano, serve como uma ferramenta poderosa para responder a perguntas cósmicas. Os astrônomos usarão a missão para coletar dados sobre mais de 300 milhões de galáxias, além de mais de 100 milhões de estrelas em nossa própria Via Láctea.

"Esta incrível missão será um tesouro de dados exclusivos para astrônomos", disse Thomas Zurbuchen, administrador associado do Diretório de Missões Científicas da NASA. "Ele entregará um mapa galáctico sem precedentes contendo 'impressões digitais' desde os primeiros momentos da história do universo. teremos novas pistas para um dos maiores mistérios da ciência: o que fez o universo se expandir tão rapidamente a menos de um nanossegundo depois do big bang? ”

A SPHEREx pesquisará centenas de milhões de galáxias próximas e distantes, algumas tão distantes que sua luz levou 10 bilhões de anos para chegar à Terra. Na Via Láctea, a missão procurará água e moléculas orgânicas - essenciais para a vida, como a conhecemos - em berçários estelares, regiões onde as estrelas nascem do gás e da poeira, bem como discos em volta de estrelas onde novos planetas poderiam estar se formando .

A cada seis meses, a SPHEREx pesquisará todo o céu usando tecnologias adaptadas dos satélites da Terra e da espaçonave Mars. A missão criará um mapa de todo o céu em 96 faixas de cores diferentes, excedendo em muito a resolução de cores dos mapas anteriores. Também identificará alvos para estudos mais detalhados por futuras missões, como o Telescópio Espacial James Webb da NASA e o Telescópio de Levantamento Infravermelho de Campo Amplo .

O Programa de Exploração Astrofísica da NASA solicitou propostas para novas missões em setembro de 2016. Nove propostas foram submetidas e dois conceitos de missão foram selecionados para estudo em agosto de 2017. Após uma revisão detalhada por um painel da NASA e cientistas e engenheiros externos, a NASA determinou que O estudo do conceito da SPHEREx ofereceu o melhor potencial científico e o plano de desenvolvimento mais viável.

O investigador principal da missão é James Bock, do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech), em Pasadena, Califórnia. O Caltech trabalhará com o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL) para desenvolver a carga útil da missão. O JPL também administrará a missão.

A Ball Aerospace em Broomfield, Colorado, fornecerá a integração de missão espacial e missão SPHEREx. O Instituto de Astronomia e Ciência Espacial da Coréia, em Daejeon, República da Coréia, contribuirá com equipamentos de teste e análises científicas.

O programa Explorador da NASA, gerenciado pelo Goddard Space Flight Center da agência em Greenbelt, Maryland, é o programa contínuo mais antigo da agência, projetado para fornecer acesso freqüente e de baixo custo ao espaço usando investigações científicas espaciais lideradas por investigadores importantes para os programas de Astrofísica e Heliofísica. na Diretoria de Missão Científica da NASA.

O programa lançou mais de 90 missões, começando em 1958 com o Explorer 1, que descobriu os cinturões de radiação da Terra. Outra missão do Explorer, o Cosmic Background Explorer, lançado em 1989, levou ao Prêmio Nobel.

NASA

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