Polos de Júpiter são mostrados pela primeira vez por sonda da Nasa

Um dos pólos de Júpiter (Foto: Reprodução / NASA).  Nos primeiros resultados científicos da missão Juno da NASA a Júpiter retratam o mai...

Um dos pólos de Júpiter (Foto: Reprodução / NASA). 
Nos primeiros resultados científicos da missão Juno da NASA a Júpiter retratam o maior planeta do nosso sistema solar como um mundo complexo, gigantesco e turbulento, com ciclones polares de tamanho terrestre, sistemas de tempestades mergulhando no coração do gigante de gás e um mamute , Campo magnético grumoso que pode indicar que foi gerado mais perto da superfície do planeta do que se pensava anteriormente.

"Estamos empolgados em compartilhar essas descobertas iniciais, o que nos ajuda a entender melhor o que torna Júpiter tão fascinante", disse Diane Brown, executiva do programa Juno da sede da NASA em Washington. "Foi uma longa viagem para chegar a Júpiter, mas esses primeiros resultados já demonstram que valeu a pena a viagem."

Juno lançou em 5 de agosto de 2011, entrando na órbita de Júpiter em 4 de julho de 2016. As descobertas da primeira passagem de coleta de dados, que voou em cerca de 2.600 milhas (4.200 quilômetros) dos nuvens turbulentas nuvens de Júpiter em 27 de agosto, estão sendo Publicado nesta semana em dois artigos na revista Science, bem como 44 artigos em Geophysical Research Letters.

"Sabíamos, entrando, que Júpiter nos lançaria algumas curvas", disse Scott Bolton, investigador principal do Juno, do Southwest Research Institute em San Antonio. "Mas agora que estamos aqui estamos descobrindo que Júpiter pode jogar o calor, bem como knuckleballs e sliders. Há tanta coisa acontecendo aqui que não esperávamos ter que dar um passo atrás e começar a repensar isso como um novo Júpiter. "

Entre as descobertas que desafiam suposições estão aquelas fornecidas pelo JunoCam. As imagens mostram que ambos os pólos de Júpiter estão cobertos por tempestades turbulentas de tamanho natural que estão densamente agrupadas e esfregando juntas.

" Estamos perplexos sobre como eles poderiam ser formados, quão estável a configuração é, e por que pólo norte de Júpiter não se parece com o pólo sul", disse Bolton. "Estamos questionando se este é um sistema dinâmico, e estamos vendo apenas uma etapa, e no próximo ano, vamos assistir a desaparecer, ou esta é uma configuração estável e essas tempestades estão circulando em torno de um outro? "

Polos Norte e Sul de Júpiter (Foto: Reprodução / NASA)
Outra surpresa vem do Radiômetro de Microondas (MWR) da Juno, que amostrou a radiação térmica de microondas da atmosfera de Júpiter, do topo das nuvens de amônia para dentro de sua atmosfera. Os dados do MWR indicam que as correias e zonas icónicas de Júpiter são misteriosas, com o cinturão perto do equador penetrando até o fim, enquanto as correias e zonas em outras latitudes parecem evoluir para outras estruturas. Os dados sugerem que a amônia é bastante variável e continua a aumentar tanto para baixo como podemos ver com MWR, que é de algumas centenas de quilômetros ou quilômetros. 

Antes da missão Juno, sabia-se que Júpiter tinha o campo magnético mais intenso no sistema solar. Medições da magnetosfera do planeta maciço, a partir da investigação do magnetômetro de Juno (MAG), indicam que o campo magnético de Júpiter é ainda mais forte do que os modelos esperados e de forma mais irregular. Os dados de MAG indicam que o campo magnético superou em muito as expectativas em 7.766 Gauss, cerca de 10 vezes mais forte do que o campo magnético mais forte encontrado na Terra.

"Juno está nos dando uma visão do campo magnético próximo a Júpiter que nunca tivemos antes", disse Jack Connerney, investigador principal adjunto do Juno e líder da investigação de campo magnético da missão no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. . "Já vemos que o campo magnético parece irregular: é mais forte em alguns lugares e mais fraco nos outros. Essa distribuição desigual sugere que o campo pode ser gerado pela ação do dínamo mais próximo da superfície, acima da camada de hidrogênio metálico. Cada flyby que executamos nos aproxima para determinar onde e como funciona o dínamo de Júpiter. "

Juno também é projetado para estudar a magnetosfera polar ea origem das poderosas auroras de Júpiter - suas luzes do norte e do sul. Estas emissões aurorais são causadas por partículas que captam energia, batendo contra moléculas atmosféricas. As observações iniciais de Juno indicam que o processo parece funcionar de forma diferente em Júpiter do que na Terra.

Juno está em uma órbita polar em torno de Júpiter, ea maioria de cada órbita é gastada bem longe do gigante de gás. Mas, uma vez a cada 53 dias, sua trajetória se aproxima de Júpiter por cima de seu pólo norte, onde começa um trânsito de duas horas (de pólo a pólo) voando de norte a sul com seus oito instrumentos científicos coletando dados e sua JunoCam . O download de seis megabytes de dados coletados durante o trânsito pode demorar 1,5 dias.

"A cada 53 dias, nós vamos gritando por Júpiter, ficamos chupados por uma mangueira de ciência Joviana, e sempre há algo novo", disse Bolton. "Em nosso próximo flyby em 11 de julho, voaremos diretamente sobre uma das características mais icônicas em todo o sistema solar - uma que cada garoto da escola sabe - Grande Ponto Vermelho de Júpiter. Se alguém vai chegar ao fundo do que está acontecendo abaixo daqueles gigantescos redemoinhos de nuvens vermelhas, é Juno e seus instrumentos de ciência que perfuram nuvens.

O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, gerencia a missão Juno para a NASA. O investigador principal é Scott Bolton do Southwest Research Institute, em San Antonio. A missão Juno faz parte do Programa de Novas Fronteiras gerenciado pelo Centro de Vôo Espacial Marshall da NASA em Huntsville, Alabama, para a Direção de Missão Científica da agência. A Lockheed Martin Space Systems, em Denver, construiu a espaçonave.

NASA.gov


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